29 mar. 2008

MEGAFAUNA PLEISTOCÉNICA Y LOS PRIMEROS HABITANTES DEL PERÚ


Megafauna pleistocénica y los primeros habitantes del Perú
Autor: Joaquín Narváez Luna (Arqueólogo)

La coexistencia de fauna pleistocénica con seres humanos en el Perú es un asunto muy discutido. Definitivamente lo descubierto en Pacaicasa no puede contar como evidencia de eso ya que se ha demostrado que los supuestos artefactos pleistocénicos de esa cueva son en realidad piedras naturales (Lynch 1990:25). En verdad la ocupación humana más antigua demostrada sin problemas en Pikimachay es la de período Inicial.

No se ha encontrado restos de fauna pleistocénica en Panaulauca. Los restos descubiertos corresponden a perros, pumas, ciervos y camélidos modernos, todos fechados después del 7,650 a.C. (9650 ± 145 a.p.). Sin embargo en la cercana cueva de Uchkumachay se encontró caballo peruano (Parahipparion andinum) y un tipo de ciervo de puna ya extinto (Agalmaceros blicki) asociados con ocupación humana consistente en un raspador y siete lascas. Lamentablemente no se cuentan con fechados para esa ocupación. Se considera, sin embargo, que pueda ubicarse en algún momento entre 10,000 y 7,000 a.C. (Wheeler, Pires-Ferreira y Kaulicke 1976:485, 487). En otra cueva de puna en Huargo ubicada en Huánuco cerca de Lauricocha se encontró Parahipparion andinum fechado en 13,460 ± 700 a.p. (en algún momento entre 14,160 y 12,760 a.C.) pero sin evidencias de ocupación humana (Cardich 1973).

Así que por lo menos la cueva de Uchcumachay demostraría asociación de seres humanos con fauna extinta. Pero ¿Qué tipo de paleofauna había en el Perú a la llegada de los primeros habitantes a fines del Pleistoceno? Un primer asunto que debemos tener en consideración es que
existieron diferentes animales de acuerdo a la zona (norte, sur, este y oeste) del país y de acuerdo a la altura (no es lo mismo en la puna, que en el valle interandino que en la costa).

Algunos datos acerca de esto:
- Por lo menos sabemos que hay caballo (Parahiparion) y ciervo de puna extinto (agalmaceros) en las punas de Junín y Huánuco (Wheeler, Pires-Ferreira y Kaulicke 1976; Cardich 1973). Hay también caballo en Pikimachay pero sin género especificado (McNeish 1976:476).
- Hay caballo (Amerhippus) de La Brea en Piura sin asociación humana (Churcher 1959:364). Hay un fechado para este sitio de 13,616±600 a.p. (Bryan 1973) También hay caballo en San Sebastián (Piura) de posible edad similar a La Brea (Martinez s/f) y en Quebrada El Jaguay en Marcona sin fecha pero posiblemente del Pleistoceno Tardío (Salas, Urbina y DeVries s/f).
- Tapir (tapirus) en La Brea (Churcher 1959:364).
- Hay megaterio (de especie no identificada) en Pikimachay pero sin asociación humana fechado entre 20,200 ± 1050 y 14,150± 180 a.p. (McNeish 1978) y en Tres Ventanas (Huarochirí) fechado en 40,000 a.p. (Engel 1970) sin asociación humana. También hay en Celendín (Cajamarca) sin fecha y Quebrada El Jaguay en Marcona (Salas, Urbina y DeVries s/f) sin asociación humana - Mylodonte (similar al megaterio) en San Sebastián – Piura sin asociación humana (Salas, Urbina y DeVries s/f) y en Quebrada El Jaguay en Marcona. (Martínez s/f).
- Tres tipos de megaterio: Eremotherium, Glossotherium y Scelidotherium de La Brea sin asociación humana (Churcher 1959:364).
- Paleolama (camélido extinguido similar al guanaco) de La Chira (Piura), San Sebastián (Piura), Pampa de los Fósiles (La Libertad) y Atiquita (Arequipa) este último muy antiguo fechado entre 2.2 y 1.6 millones de años, todos sin asociación humana (Salas, Stucchi y DeVries 2003).
- Mastodonte (Stegomastodon) de La Brea en Piura (Churcher 1959:364), La Huaca (Piura) pero muy antiguo fechado en 304,000 años atrás, Tumbes (Marínez s/f) y en Quebrada El Jaguay en Marcona (Salas, Urbina y DeVries s/f).
- Mastodonte (Stegomastodon waringi) en San Sebastián, Piura sin asociación humana (Marínez s/f).
- Tigre dientes de sable (Smilodonte) de La Brea (Churcher 1959:364).
- Jaguar gigante (ya extinto, posiblemente Felis atrox) de La Brea (Churcher 1959:364).
- Lobo terrible o gigante (Canis dirus) de La Brea (Churcher 1959:364).
- Glyptodonte (Chlamytherium) (armadillo gigante) de La Brea (Churcher 1959:364). y Espinar en el Cusco.

Hasta donde tengo entendido no se ha encontrado toxodontes en el Perú.

Referencias:

-Bryan, A.L. 1973 Paleoenvironments and cultural diversity in the Late Pleistocene in South America. Quaternary Research Nº3, pp. 237-256.
-Cardich, Augusto 1973 "Excavaciones en la Caverna de Huargo, Perú". Revista del Museo Nacional Nº 39, pp. 11-39. Lima.
-Churcher, C. S. 1959 "Fossil Canis from the Tar Pits of La Brea, Peru". Science New Series, Vol. 130, No. 3375, pp. 564-565.
-Engel, Fréderic 1970 « La Grotte du Megatherium a Chilca ». Echanges et Communications. Mouton, La Haaye - Paris. MacNeish R. S 1978 Late Pleistocene Adaptations: A New Look at Early Peopling of the New World as of 1976. Journal of Anthropological Research 34:475-496.
-MacNeish, R. S., Berger y Reiner Protsch 1970 "Megafauna and Man from Ayacucho, Highland Peru". Science, New Series, Vol. 168, No. 3934. (May 22, 1970), pp. 975-977.
-Martínez, Jean-Noël s/f "San Sebastián: un nuevo registro de mamíferos del Pleistoceno Superior en Piura. Comentarios sobre los mamíferos del Pleistoceno de la Región Piura-Tumbes". XII Congreso Peruano de Geología. Resúmenes extendidos. Sociedad Geológica del Perú.
-Salas, Rodolfo, Mario Urbina y Thomas DeVries s/f "Los mamíferos de la quebrada El Jaguay (Arequipa Perú): fauna típica del Pleistoceno tardío de la costa peruana". XII Congreso Peruano de Geología. Resumenes extendidos. Sociedad Geológica del Perú.
- Salas, Rodolfo, Marcelo Stucchi y Thomas DeVries 2003 "The presence of Plio-Pleistocene Palaeolama sp. (Artiodactyla: Camelidae) on the southern coast of Peru". Bulletin de l'Institute Français d'Études Andines 32(2, pp. 347-359. Lima.
-Wheeler, Jane; Edgardo Pires-Ferreira y Peter Kaulicke 1976 "Preceramic Animal Utilization in the Central Peruvian Andes". Science, New Series, Vol. 194, Nº 4264. (Oct. 29, 1976), pp. 483-490.