28 jun. 2008

GUITARRERO I: EL HABITANTE MÁS ANTIGUO DEL PERÚ

Resulta que el habitante más antiguo del Perú no fue el hombre de Paccaicasa, como creía Richard Mac Neish; según los fechados radiocarbónicos más precisos, la cueva del Guitarrero (en Ancash) tiene los restos arqueológicos que acreditan la presencia humana más antigua del Perú (13000 años a.C. aproximadamente). La explicación corre a cargo del arqueólogo Joaquín Narváez Luna, quien en un artículo anterior confirmó que hasta hoy los inicios de la agricultura peruana han sido descubiertos en la cuenca del Alto Saña con el hombre de Nanchoc.

A mis colegas especialmente recomiendo leer todo el artículo para discutirlo en las planas y ponernos al día con los avances arqueológicos de la importante etapa precerámica. Resaltaré algunas partes claves en mi opinión.

La Cueva del Guitarrero
"El fechado más antiguo de ocupación humana en el Perú"

Autor: Joaquín Narváez Luna (arqueólogo)

La Cueva del Guitarrero se localiza en la cordillera Negra en tierras de la comunidad de Shupluy, unos 6 kilómetros al sur del antiguo pueblo de Yungay y a 2,600 metros sobre el nivel del mar (Lynch et al 1970:1307; Lynch 1971:142). Este sitio fue investigado entre 1968 y 1969, definiéndose cuatro ocupaciones principales, dos ocupaciones precerámicas, Guitarrero I y Guitarrero II y otras dos de períodos con cerámica: Guitarrero III y Guitarrero IV.

Guitarrero I es pobremente conocido. Consiste en fogatas con diversos artefactos de piedra como raspadores, chancadores, martillos de piedra, una punta lanceolada, así como un pequeño cuchillo bifacial. Una mandíbula, un premolar y una falange humanos fueron encontrados asociados a esta primera ocupación (Lynch et al 1970:1309; Lynch 1971:142).

Los fechados de Guitarrero I provienen de carbón procedente de las fogatas. El más antiguo dio 12,560±360 antes de presente (a.p.) (GX 1859). Sin embargo, otros 9 fechados asociados a la misma ocupación son más recientes, oscilando entre 9,790±240 (GX 1779) y 9,140±90 (SI 1497) a.p. (Lynch et al 1985: Table 1).

La ocupación Guitarrero II consiste en fogatas y numerosos artefactos que incluyen artefactos de madera, hueso, astas, cordeles y tejidos de fibras vegetales, y artefactos líticos como puntas lanceoladas, una piedra para moler y numerosos raspadores (Lynch et al 1970:1307).

El fechado más antiguo para el Complejo II (GX 1778) es de 10,535±290 a.p. mientras que el más reciente (GX 1860) es de 7,575±220 a.p. (fechados sin calibrar) (Lynch et al. 1985:866) Aquí podemos notar una incongruencia. Hay una superposición entre los fechados más antiguos del Complejo II y la mayoría de los del Complejo I. Guitarrero III tiene un fechado de 7,730±150 a.p., lo cual lo hace en parte contemporáneo con Guitarrero II mientras que Guitarrero IV tiene otro de 2,315±125 a.p. (Lynch et al 1985: Table 1) también sin calibrar ¿Cómo explicar estas incongruencias? Se estima que pudo existir mezcla de carbones provenientes de las diversas ocupaciones. Asimismo, la cueva fue utilizada como cementerio en periodos tardíos, lo cual hizo a que se removieran las capas( Lynch et al 1970:1307).

Artefactos de Guitarrero. Todos son Guitarrero II exceptuando la punta "e" que es Guitarrero I. Foto: Lynch et al 1970: Fig. 1

La cueva del Guitarrero fue célebre debido a que se consideró el primer lugar con evidencias de domesticación de plantas en el Perú. Se encontró frejol (Phaseolus vulgaris) asociado a Guitarrero II con algunos fechados que lo ubicaban entre 9,930±300 y 10,180±130 a.p. Estos fechados y la posición estratigráfica de los hallazgo permitieron a Kaplan y Lynch (1973:77) plantear una muy temprana domesticación del frejol en Guitarrero tan antigua como 8,500 a.C. Dataciones posteriores hechas directamente sobre los frejoles dieron fechas en realidad mucho más tardías, el más antiguo de todos fue Phaseolus vulgaris con 4,337±55 a.P. (calibrado entre 3,030 y 2,890 a.C.) que resulta ser el frejol más antiguo de América. También se encontró pallar Phaseolus lunatus con un fechado de 3,495±50 a.P. (calibrado entre 1,880 y 1,750 a.C.) (Kaplan y Lynch 1999:Table 1).

Resumiendo, la Cueva del Guitarrero presenta el fechado más antiguo de ocupación humana en el Perú: 12,560±360 a.p. Lamentablemente, la características de esa ocupación son desconocidas ya que quedó cubierta y en parte removida por otra ocupación más tardía ocurrida en algún momento entre el 8,080 y el 7,100 a.C. época a la cual deben corresponder la mayoría de artefactos y restos de la ocupación Guitarrero I. Una segunda ocupación, Guitarrero II se ubica alrededor del 5,600 a.C. Otras ocupaciones posteriores, denominadas Guitarrero III y Guitarrero IV son más tardías aún. De estas ocupaciones provienen los pallares y frejoles, así como otros cultivos como el maíz. La cueva fue usada también como cementerio durante dichas épocas.

El fechado de 12,560±360 a.p. de Guitarrero no ha sido calibrado, hasta donde tengo entendido. Si lo calibramos usando el método Fairbanks, entonces se ubicaría entre el 13,097 y el 12,101 a.C., lo cual sería definitivamente Pleistocénico (teniendo en cuenta que el Pleistoceno concluye alrededor del 9,600 a.C.). No sólo eso, también sería pre-Clovis, ya que se sabe que Clovis se ubica entre 11,160 y 10,710 a.C. (Waters et al 2007:1124). El fechado de Guitarrero sería por lo tanto al menos casi 1,000 años más antiguo que Clovis. Esto tiene coherencia con los hallazgos de Monte Verde en Chile, ya que la ocupación segura más antigua allí está en 12,500 a.C, o los recientemente publicados fechados de Paisley Caves (Oregon, Estados Unidos) de alrededor de 12,350 a.C. (Thomas et al 2008).

Sin embargo, es interesante notar que los vestigios más antiguos de presencia humana en América entre 13,000 y 11,160 a.C. (es decir, los Pre-Clovis) son muy escasos y dispersos. Esto estaría confirmando no sólo la ocupación tardía del continente, sino que los primeros habitantes fueron poco numerosos y estuvieron moviéndose por un territorio enorme durante mucho tiempo aunque a gran velocidad. Es a partir del 11,000 a.C., a fines del Pleistoceno, que comienzan a aparecer más sitios, los cuales van incrementando su número con el tiempo, indicador de poblaciones más numerosas adaptadas ya plenamente al nuevo medio.

Un dato para evitar confusiones con las fechas a.C. ("antes de Cristo") y a.p. ("antes del presente"). A una fecha a.p. se le resta 1,950 para convertirla en fecha a.C. Así por ejemplo 2,500 a.p., sería 550 a.C. 1,100 a.p. sería -850. El signo negativo lo convierte en años "después de Cristo", es decir 850 d.C. También puede expresarse como 850 A.D. ("Anno Domini", del latín "Año del Señor").

Bibliografía

Kaplan, Lawrence, Thomas F. Lynch y C. E. Smith, Jr.
1973 Early Cultivated Beans (Phaseolus vulgaris) from an Intermontane Peruvian Valley. Science, New Series, 179 (4068): 76-77
Kaplan, Lawerence y Thomas F. Lynch
1999 Phaseolus (fabaceae) in Archaeology AMS Radicocarbon Dates and their significance for Pre-columbian Agriculture. Economic Botany 53(3): 261-272.
Lynch Thomas F.
1971 Preceramic Transhumance in the Callejon de Huaylas, Peru. American Antiquity, 36 (2):139-148. Society for American Archaeology.
1990 Glacial-Age Man in South America? A Critical Review. American Antiquity 55 (1): 12-36.
Lynch, Thomas F. and Kenneth A. R. Kennedy
1970 Early Human Cultural and Skeletal Remains from Guitarrero Cave, Northern Peru Science, New Series, 169 (3952):1307-1309. American Association for the Advancement of Science
Lynch, Thomas F.; R. Gillespie, John A. J. Gowlett and R. E. M. Hedges
1985 Chronology of Guitarrero Cave, Peru. Science, New Series, 229 (4716): 864-867. American Association for the Advancement of Science.
Thomas, M; P. Gilbert; Dennis L. Jenkins, Anders Götherstrom, Nuria Naveran, Juan J. Sanchez, Michael Hofreiter, Philip Francis Thomsen, Jonas Binladen,Thomas F. G. Higham, Robert M. Yohe II, Robert Parr, Linda Scott Cummings, Eske Willerslev
2008 DNA from Pre-Clovis Human Coprolites in Oregon, North America. www.sciencexpress.org / 3 April 2008/ 10.1126/science.1154116.
Waters, Michael R. and Thomas W. Stafford Jr.
2007 Redefining the Age of Clovis: Implications for the Peopling of the Americas. Science 315: 1122-1126.