4 jul. 2008

LOS PALENQUES

Hombre negro en dibujo de Baltazar Martínez de Compañón.

Los palenques

Muchos negros de Lima colonial no soportaban las duras condiciones de la esclavitud y se fugaban aprovechando el menor descuido de los capataces y patrones, convirtiéndose así en los temidos "cimarrones". Escapaban a las afueras de la ciudad y se dirigían a los "guariques" (refugios pequeños) o "palenques" (refugios grandes).

El historiador Antonio del Busto, en su Breve Historia de los Negros del Perú, afirma que los principales palenques del siglo XVII estaban en Huachipa, Carabayllo y Cieneguilla. Los limeños les temían mucho ya que muchos cimarrones merodeaban cerca de la ciudad y las haciendas para asaltar a los viajeros y comerciantes. Otros volvían para ayudar a escapar a sus parientes más cercanos.

Para combatir a los cimarrones el Cabildo de Lima enviaba al Alcalde de la Santa Hermandad que tenía centenares de hombres a caballo bien armados. Los negros capturados eran traídos a la ciudad, unos eran azotados y otros ahorcados.