5 oct. 2008

COMBATE DE ANGAMOS: RESEÑA Y VIDEO

EL COMBATE DE ANGAMOS (8 de octubre de 1879)
Autor: Fernando Silva Santisteban *

Pese a que el Huáscar había reducido prácticamente a la escuadra chilena a la impotencia, era sólo un buque y sus acciones habían sobrepasado el límite de sus posibilidades. Para capturarlo desplegaron los chilenos un servicio especial de vigilancia y comunicaciones. Al amanecer del 8 de octubre fueron vistos el Huáscar y La Unión, entre Mejillones y Antofagasta, por las naves chilenas Blanco Encalada, Covadonga y Matías Couciño. Grau aparentemente logró burlarlos dirigiéndose hacia el oeste, pero aparecieron pronto otras tres naves enemigas: el Cochrane, la O´Higgins y el Loa; el combate se hizo inevitable y se retiró La Unión, de acuerdo con instrucciones recibidas. La batalla empezó a las 9 y 18 de la mañana, frente a la punta de Angamos. Los disparos del Huáscar no alcanzaron a dañar al cochrane, el sólido blindado de 3.600 toneladas, cuyos proyectiles en cambio, causaban grandes estragos en el viejo monitor, de 1.130 toneladas.

A los veinte minutos de combate una granada del Cochrane dio en la torre de mando del Huáscar y estallando en el interior hizo volar en pedazos el cuerpo de Grau, así como el de su ayudante Diego Ferré. Pese a la situación el Huáscar intentó espolonear al Cochrane. Uno a uno fueron cayendo los comandantes del célebre navío peruano sucediéndose en el mando; prosiguió el combate tenaz y sostenido y cuando ya no había esperanza alguna, el último comandante del Huáscar, teniente primero Pedro Gárezon, ordenó abrir las válvulas para hundir al monitor, lo cual fue evitado con el abordaje de los chilenos. Este fue el fin heróico y grandioso de Miguel Grau (1834-1879), el "Caballero de los Mares", honra y gloria del Perú, hombre de honor inmenso, navegante eximio, varón de todas las virtudes, uno de los más grandes capitanes que han surcado los mares del Pacífico.

*Fuente: SILVA SANTISTEBAN, Fernando, Historia del Perú III, Editorial Buho, Lima 1982.

VIDEO: COMBATE DE ANGAMOS

(Serie: Nuestros Héroes de la Guerra del Pacífico)