15 de may. de 2009

21 DE MAYO DE 1879

Escena del combate de Iquique: el Huáscar versus la Esmeralda. Dibujo: Concytec Perú

El combate naval de Iquique ocurrió el 21 de mayo de 1879. Se enfrentaron los buques chilenos Esmeralda y Covadonga, versus los blindados peruanos Huáscar e Independencia.

Las naves chilenas habían bloqueado y bombardeado Iquique durante varios días, pero el 21 de mayo aparecieron frente a este puerto los blindados peruanos dispuestos romper el bloqueo.

La Covadonga huyó hacia el sur, siendo perseguida por la Independencia; mientras tanto, la Esmeralda se aprestó para el combate contra el Huáscar.

El Huáscar, al mando de Miguel Grau Seminario, bombardeó a la Esmeralda, pero solo la pudo hundir con tres espolonazos. En esta acción murió el capitán chileno Arturo Prat Chacón.

Parecía un rotundo triunfo peruano, pero su buque Independencia, que perseguía a la Covadonga, encalló y se hundió frente a Punta Gruesa.