6 oct. 2010

¿QUIÉN FUE MIGUEL GRAU SEMINARIO?

Busto de Miguel Grau en Lima.
Foto: Arturo Gómez.

¿Quién fue Miguel Grau Seminario?

Don Miguel Grau Seminario es considerado el máximo héroe del Perú Republicano por su valerosa participación en la defensa nacional durante la Guerra del Pacífico (1879). Por sus virtudes personales y méritos patrióticos, en una encuesta del año 2000 fue elegido como "El Peruano del Milenio". Cada 8 de octubre es feriado en el Perú para conmemorar su inmolación en el Combate de Angamos de 1879.

Nació en Piura, en la costa norte del Perú, el 27 de julio de 1834. Sus padres fueron el colombiano Manuel Grau (soldado de Simón Bolívar) y la piurana Maria Luisa Seminario. Su esposa fue la dama limeña Dolores Cavero, con quien tuvo diez hijos.

Durante la Guerra contra España participó en el Combate de Abtao (7-2-1866) donde los aliados peruano-chilenos resultaron vencedores. En 1868, recibió el mando del buque Huáscar con el cual destacó defendiendo al presidente electo Manuel Pardo en 1872, y derrotando al rebelde Nicolás de Piérola en 1874.

Al estallar la Guerra con Chile, en 1879, Miguel Grau se convirtió en el máximo jefe de la escuadra peruana. El 21 de mayo de 1879, en el Combate de Iquique, su buque Huáscar logró hundir a la nave chilena Esmeralda. De inmediato, ordenó rescatar a los náufragos del país enemigo. Lamentablemente, ese mismo día nuestro blindado Independencia chocó y se hundió cuando perseguía a la Covadonga.

Al mando del Huáscar, Miguel Grau logró mantener a raya a la poderosa escuadra chilena que durante cinco meses hizo vanos esfuerzos por hundirla o capturarla. Pero el 8 de octubre de 1879 se produjo el Combate de Angamos donde una poderosa flota enemiga rodeó al Huáscar que resistió lo más que pudo. Un cañonazo del buque chileno Cochrane acabó con la vida del gran "Caballero de los Mares".